Před pátečním startem historicky 21. šampionátu v Rusku si slavné hráče připomeňme. Do výběru jsme zařadili fotbalisty, kteří se buď v regionu narodili, nebo ve zdejších klubech strávili podstatnou část své kariéry.

Vůbec prvním byl v předválečné době pardubický Arnošt Kreuz. Největší stopu zanechal pan střelec – Zdeněk Zikán, který na MS v roce 1958 ve Švédsku vstřelil čtyři góly a po Oldřichu Nejedlém a Tomáši Skuhravém je třetím nejlepším českým střelcem na závěrečných turnajích světového šampionátu. Ač je rodák z Prahy, právem do výběru patří, protože na východě Čech se usadil a svoji kariéru spojil s hradeckým a pardubickým klubem.

Až do čtvrtfinále to na MS 1990 v Itálii dotáhli Luboš Kubík a Václav Němeček. Chuť šampionátů poznali i Ladislav Vízek, Vratislav Lokvenc a Jaroslav Plašil.

Smůla provázela Jiřího Hledíka, který si zahrál na MS 1954 ve Švýcarsku, ale o další dva světové turnaje vinou vnějších zásahů přišel, včetně stříbrného úspěchu v Chile v roce 1962.

Arnošt Kreuz (MS 1938, Franice): Na šampionát do Francie, kde si zahrál i v opakovaném čtvrtfinále proti Brazílii, zamířil přímo jako útočník SK Pardubice, kam přišel o rok dříve z pražského DFC jako posila klubu po jeho historickém postupu do nejvyšší soutěže. V Pardubicích se oženil, hrál zde do roku 1941, ale po válce odešel i s manželkou do Německa. Jeho syn Ernst si později zahrál v německé bundeslize.

Jiří Hledík (MS 1954, Švýcarsko): Mistr ligy s Hradcem Králové z roku 1960 se zúčastnil MS ve Švýcarsku 1954. A nemuselo zůstat jen u toho. Rodák z Pardubic přišel o šampionát ve Švédsku 1958 kvůli zastavení činnosti při přestupu ze Sparty do Hradce. O čtyři roky později chyběl na stříbrném MS v Chile. Ač byl elegantní obránce pilířem týmu v kvalifikaci, zůstal doma. Prý mu za totalitního režimu ublížilo vyloučení v přípravném utkání v Lužnikách v Moskvě.

Zdeněk Zikán (MS 1958, Švédsko): Do Švédska jel v jedenadvaceti letech jako útočník Dukly Pardubice a na šampionátu vstřelil ve třech zápasech čtyři góly! Další šanci v národním týmu již potom nedostal, na klubové úrovni zůstal věrný východočeskému regionu. Po angažmá v Dukle Pardubice zamířil do Hradce Králové, kde si zahrál i čtvrtfinále Poháru mistrů evropských zemí. Je členem Síně slávy pardubického sportu.

Ladislav Vízek (MS 1982, Španělsko): Fotbalový básník, který v mládí hrál v Hlušicích a Novém Bydžově, coby útočník Dukly Praha a držitel zlaté medaile z OH v Moskvě 1980 i bronzu z ME z téhož roku, byl členem československého týmu, který se probojoval na MS do Španělska 1982. Národní mužstvo po remízách (1:1) s Kuvajtem, Francií a prohře s Anglií (0:2) skončilo ve skupině. Rodák z Chlumce nad Cidlinou odehrál všechny tři zápasy.

Luboš Kubík (MS 1990, Itálie): Rodák z Vysokého Mýta odjel na světový šampionát již jako hráč Fiorentiny, společně s Ivo Knoflíčkem v roce 1988 emigroval. V osmifinále MS vstřelil gól do sítě Kostariky, v národním týmu odehrál celkem 56 zápasů. Působil dále i ve Francii, Německu, později v USA. Světového šampionátu se zúčastnil ještě v roce 2010, kdy dělal asistenta Boba Bradleyho u amerického výběru.

Václav Němeček (MS 1990, Itálie): Již v osmnácti letech zamířil z Hradce Králové do Sparty, kde se propracoval do sestavy a sbíral s týmem ligové tituly. Za českou a československou reprezentaci odehrál dohromady 60 zápasů, třikrát nastoupil i na úspěšném MS v Itálii. Bývalý záložník si později zahrál ligové soutěže ve Francii a ve Švýcarsku, s kariérou se loučil v Číně. Potom se věnoval mimo jiné i práci hráčského agenta.

Vratislav Lokvenc (MS 2006, Německo): Téměř dvoumetrový útočník patří do slavné generace Nedvěda, Poborského a spol. Náchodský rodák, který se do velkého fotbalu odrazil z Hradce Králové a hrál mj. ve Spartě či Kaiserslauternu, působil v reprezentaci od roku 1995. Na MS 2006 pak svoji kariéru v národním týmu uzavřel v duelu s Ghanou (0:2), předtím odehrál poločas proti USA (3:0), kdy ve 44. minutě nahradil jinou „věž“ – zraněného Jana Kollera.

Jaroslav Plašil (MS 2006, Německo): V národním týmu rodák z Opočna, který už v 16 letech přestoupil za miliony z Hradce Králové do Monaka, odehrál na MS v Německu všechny zápasy proti USA, Ghaně (za stavu 0:1 se blýskl střelou, gól nedal, v 68. min. střídal) a Itálii. Výběr Karla Brücknera se loučil už ve skupině. Šikovný záložník ve 36 letech stále aktivně hraje, nedávno prodloužil smlouvu ve francouzském Girondins Bordeaux.

Pardubicemi prošel i stříbrný „Chilan“ Kvašňák

Pardubice - Když narukovali na vojnu, zřejmě ani nesnili o tom, že si jednou zahrají na mistrovství světa. Dokonce hned dvakrát (1962 a 1970) na něm reprezentoval Andrej Kvašňák. Ten se přesunul do tehdejší Dukly Pardubice v roce 1957, poté se vrátil do Košic a následně zamířil do Sparty. Ze šampionátu v Chile si odvezl stříbrnou medaili.

Tehdy s ním byl v týmu i Tomáš Pospíchal, jehož příběh je podobný. V Pardubicích oblékal dres Dukly, pak východ Čech opustil. Později se proslavil i jako trenér, mimo jiné vyhrál ligu s Bohemians.

K dalším hráčům, kteří hráli na světovém šampionátu a prošli Pardubicemi, se řadí Ladislav Ženíšek (MS 1934), Josef Zeman (MS 1938) či Jan Lála (MS 1962).

Již v roli jednoho z trenérů pak Jaroslav Cejp vedl národní tým spolu s Oldřichem Nejedlým a Karolem Borhym na MS 1954. Jako hráč vstřelil za SK Pardubice dvacet ligových branek.