Jako by se hokejovými Pardubicemi přes léto přehnala silná bouře plná změn.

V hráčské kabině nastal průvan.

Klub změnil název. Jmenuje se podle nového generálního partnera, kterým se stala ČSOB Pojišťovna.
Z postu asistenta povýšil na hlavního trenéra Pavel Hynek.
Výchovu talentů bude mít na povel sportovní ředitel Jiří Šejba.

Pardubice před sezonou opustilo sedm hráčů. Pryč jsou útočníci Pineault, Špirko a Kůrka. Zatřásla se i obrana, kterou opustili Jillson, Mezei a Kaberle. Směr Plzeň nabral gólman Svobda. „Odešlo několik důležitých hokejistů. Klub se je snažil nahradit velmi zodpovědně. Myslím, že hlavně mezi obránci se nám podařilo vytvořit velmi kvalitní konkurenci,“ mnul ruce si na předsezonní tiskové konferenci generální manažer Pardubic Zbyněk Kusý. Obranu vyšperkovali reprezentant Sičák, Benákz Plzně a američan Borer.

Políčeno měl Kusý i na střelce Petra Sýkoru, ale jednání skončila nezdarem. „Je škoda, že tady letos působit nebude. Doplnili jsme ale tým hráči z Česka i ze zámoří doufáme že, všichni dobře zapadnou do kolektivu a budou jeho kvalitní součástí,“ přeje si generální manažer.

Zpoza Atlantiku Pardubice přilákaly dva Američany – zmíněného Borera, útočníka Elkinse a Kanaďana Sima. „Na jejich hodnocení je pořád moc brzy. Očekávání jsou ale veliká. Věřím, že budou pro mužstvo ne doplněním, ale výrazným posílením,“ plánuje trenér Pavel Hynek.

Sílu jeho armáda ukázala ještě před startem sezony. Při premiérové účasti v letní European Trophy postoupily Pardubice hned do prosincového finále. Za sebou nechaly elitní švédské celky HV71 nebo Linköping a porazily finského mistra IFK Helsinky. „European Trophy je jedna z mála možností, jak můžeme naše město, hokej, fanoušky a image prezentovat v zahraničí. Z naší strany je velký zájem v projektu pokračovat i dál,“ zamlouval se turnaj Kusému.

Přes zajímavé posily a úspěch v letním klání z Pardubic velké řeči o titulu od nikoho neuslyšíte.
„Dříve jsme naše cíle takto upřímně stanovovali. Doba se ale změnila, dnes je adeptů na nejvyšší příčky hodně. Budeme strašně rádi, když skončíme po základní části v první šestce. Všechno ostatní necháme na sportovním osudu a schopnostech trenérů a hráčů,“ je pardubický manažer Kusý před startem sezony opatrný. „Byl bych velice rád, kdybychom hráli aktivní celoplošný hokej a oproti loňsku vyhrávali víc doma,“ doplnil ho Pavel Hynek.

Extraliga začne až v neděli

Start nového ročníku hokejové extraligy byl odložen z pátku na neděli 18. září. Všech sedm zápasů původně plánovaného úvodního kola se bude hrát v jiném termínu s ohledem na páteční pohřeb tragicky zesnulého útočníka Jana Marka, který zahynul spolu s dalšími českými reprezentanty Josefem Vašíčkem a Karlem Rachůnkem při nedávném pádu letadla u Jaroslavle. ČTK to potvrdil ředitel extraligy Stanislav Šulc. „Rozhodli jsme, že se v pátek hrát nebude a zápasy prvního kola se uskuteční v náhradním termínu,“ řekl Šulc.

(čtk)