Čtyři dny po nervydrásající čtvrtfinálové bitvě s Vítkovicemi čeká na pardubické hokejisty nová výzva. O víkendu startuje semifinále s Libercem.
Další level, vyšší úroveň, nyní jsou jenom čtyři kroky od finále!

„Nevadí nám, že se začíná tak brzy, aspoň nevypadneme z tempa,“ těší se na další zápas pardubický Radovan Somík.
Pardubice se s Bílými Tygry utkaly v play off dvakrát.

V obou případech (2005, 2010) šlo o semifinále. Zajímavé je, že pokaždé vyhráli Východočeši a slavili pak titul.
„Nebyl bych proti, kdyby to pokračovalo,“ usmál se Somík.

„Hlavně to nezakřiknout. Jedna věc je historie, druhá, že to budou hrát jiní hráči. Bude to tady a teď,“ dodal pardubický trenér Pavel Hynek.
České Budějovice ve čtvrtfinále vsadily na kampaň, že play off „bude maso“. Jenže dráždit Tygry kusem flákoty se Mountfieldu nevyplatilo, Liberec s ním ve čtvrtfinále vyběhl celkem snadno 4:1 na zápasy.
V posledních třech duelech inkasoval jenom dva góly. „Vždycky říkám, že půlka Liberce jsou Nedvěd s Pincem. To jsou dvě osobnosti, které dovedou výsledek udělat. Pincák to umí vzadu zavřít, Nedvěd se zase nebojí vzít na sebe v klíčových momentech zodpovědnost a rozhodnout,“ upozorňuje Hynek na dva klíčové muže liberecké sestavy.

Pardubice se budou muset připravit na jinou bitvu, než kterou sváděly s vítkovickými rychlobruslaři.
S Libercem půjde hlavně o důraz. Kdo neuhne, vyhraje. „Je to dané i proporcemi hřiště, v Liberci je užší a hraje se tam trochu jako v NHL. Čeká nás hodně soubojů, všechno probíhá v rychlosti,“ uvědomuje si Radovan Somík, jeden z klíčových mužů pardubické ofenzivy.

„Liberec bude hrát určitě jinak tady u nás a pak na tom svém úzkém hřišti. Tam je to na fyzický hokej stavěné,“ soudí kouč „pojišťováků“.
V sobotu Pardubicím začne pravá lovecká sezona. Vyrazí na Tygra. Hlavně nesmí nechat moc kousat Nedvěda. Jeho zuby jsou pořád ostré…

Program série 

Sobota, 24. března, 18.10: HC ČSOB Pojišťovna Pardubice – Bílí Tygři Liberec.
Neděle, 25. března, 18.10: HC ČSOB Pojišťovna Pardubice – Bílí Tygři Liberec.
Středa, 28. března, 17.40: Bílí Tygři Liberec – HC ČSOB Pojišťovna Pardubice.
Čtvrtek, 29. března, 18.10: Bílí Tygři Liberec – HC ČSOB Pojišťovna Pardubice.

případné další termíny

Neděle, 1. dubna, 17.10: HC ČSOB Pojišťovna Pardubice – Bílí Tygři Liberec.
Úterý, 3. dubna, 17.40: Bílí Tygři Liberec – HC ČSOB Pojišťovna Pardubice.
Čtvrtek, 5. dubna, 18.10: HC ČSOB Pojišťovna Pardubice – Bílí Tygři Liberec.

Velké bitvy s Libercem: Posily z NHL zastínil Tomáš Blažek

Pardubice – Historie pardubických střetů s Libercem se píše od roku 2002. První zápas play off bude 50. extraligovým soubojem.

Pospíšilovo přivítání
29. září 2002: Pardubice – Liberec 1:0
Jedinou branku prvního vzájemného zápasu vstřelil pardubický David Pospíšil, který střelou po zemi prostřelil brankáře Faltu. Za Liberec tehdy nastoupil Václav Kočí, na lavičce stál Josef Jandač.

První úspěch Tygra
4. ledna 2004: Liberec – Pardubice 3:2 pp
Liberec nad Pardubicemi vyhrál až v sedmém utkání. Po chybě Mudrocha se v prodloužení trefil Čermák.

Blažkova penalta
29. března 2005: Pardubice – Liberec 4:3 sn
NHL ochromila výluka, Liberec sestavu naplnil posilami. V obraně zářil Fischer, v útoku Kotalík nebo Vrbata. V semifinále play off ale Tygři nestačili na Pardubice. Východočechy poslal do finále forhendový blafák Tomáše Blažka při samostatných nájezdech.

Rekordní příděl
29. ledna 2006: Liberec – Pardubice 7:1
Tahle porážka hodně bolela. Víc nasypáno Pardubice od Liberce nikdy nedostaly. Na demolici měl největší podíl útočník Podkonický. Dva góly dal, na další dva přihrál. ⋌(ry)