Národní tým v ní v listopadu zdolal Island. Teď se chystá v pátek na Finsko a v pondělí na Bulharsko. Obě utkání začínají v 18 hodin. Ve lví sestavě ovšem budou chybět obě české megastars Tomáš Satoranský a Jiří Veselý. Narozdíl od soupeřů.

„Pardubická aréna mně vždy vyhovovala. Když jsme tam jezdili s Nymburkem do hostujícího – domácího prostředí, tak soudě podle historických výsledků, to nebyla pro protivníky příjemná hala. Pro mě je to polodomácí hala,“ podotýká křídelník Pavel Pumprla.

První pán na holení přijede ze země tisíce jezer. A v plné palbě. Tedy s největšími hvězdami. Lauri Markkanen má za sebou premiérovou sezonu v NBA s týmem Chicago Bulls. Petteri Koponen hraje ve španělské lize i Eurolize za Barcelonu. Sasu Salin rovněž nastupuje v nejprestižnější evropské soutěži, a to za Malagu. Ta jména budí velký respekt.

„Nepřijedou LeBron James ani Stephen Curry, takže z nich nejsme vyklepaní. Já osobně hraji raději proti soupeřům, když jsou v plné síle. Pak má ta výhra správnou váhu. Fakt, že nastoupí všechny finské hvězdy, přidává zápasu na atraktivitě,“ míní český kapitán.

Na konci listopadu čeští Lvi v Helsinkách finského lva skalpovali.

„Bude to ale úplně jiný zápas než ve Finsku. To už je jasné vzhledem ke složení soupeře. Já ale doufám, že to bude něco jiného také z pohledu naší hry. Výhru jsme totiž u nich urvali po ne úplně povedeném průběhu. Tehdy za to mohla nesehranost. Teď jsme spolu delší dobu, tak by to mohlo být znát,“ přemítá Pumprla.

Druhým a posledním utkáním ve skupině první fáze je Bulharsko. V únoru na jeho půdě Češi slavili výhru. To ale nehrál hvězdný Saša Vezenkov.

„Zápas s Finskem se předpokládá jako těžší. My ale musíme mít respekt i vůči Bulharům. Rovněž oni přijedou v plné sestavě. Podobnější než u severského soupeře. A co si vzpomínám, tak ani u nich jsme neodehráli extra pěkný zápas. Proti Bulharům si nemůžeme připouštět nic jiného než vítězství. Pokud nebudeme porážet takové týmy, tak nemůžeme pomýšlet na účast na mistrovství světa,“ má jasno Pumprla.

Ideálnější scénář pro české basketbalisty nemohl nastat. Loučí se doma a pravděpodobně budou figurovat v trojici postupujících do další fáze. To je nabídka pro fanoušky, aby je podpořili. Už od včerejšího odpoledne je u arény nainstalována ČEPS Fanzóna. Každý příchozí si může vyzkoušet basketbal.