Návrat domů. Čeští basketbalisté se po sedmi měsících znovu představí v pardubické ČSOB Pojišťovna areně. V pátek je čeká pátý zápas prvního kola kvalifikace na světový šampionát proti posílenému Finsku. Speciální nádech má pro Martina Kříže. Ten má z dob působení v pardubickém klubu odehráno ve velké hale více utkání než současní hráči Beksy. A do zápasu jde jako nejšťastnější člověk na planetě. Klape mu to v reprezentaci, manželství i v klubu.

Ze čtyř zápasů jste zaznamenali tři výhry. Počítali jste s touto bilancí?
Nechci úplně říct, že jsme s tím počítali, ale snažili jsme se pro to udělat maximum. S odstupem času si drbeme hlavu za tu jednobodovou prohru na Islandu. Tam se dalo vyhrát, ovšem v závěru se do našeho výkonu trochu promítla únava z náročného cestování.

Je to kvůli změně regulí?
Přesně tak. V průběhu kvalifikace jsme se dozvěděli, že se do druhého kola budou započítávat všechny zápasy. Tedy i s tím týmem, co dál nepostoupí.

Více se asi předpokládala prohra ve Finsku…
Tam se výhra asi nečekala. Z naší strany to ale také nebylo úplně vydařené. Zejména v prvním poločase. Nakonec se nám podařilo strhnout vítězství na naši stranu. Díky Blaku Shilbovi, který trefil pět trojek v poslední čtvrtině. Opakuji, škoda té prohry na Islandu. Mohlo se nám dýchat ještě lépe. Navíc teď k nám přijede nabušené Finsko.

Ve všech třech venkovních zápasech, kromě Finska a Islandu ještě Bulharsko, jste se nevyvarovali šíleně dlouhého hluchého místa. Lze v tom spatřit nějakou spojitost?
Já bych v tom spojitost nehledal. Něco můžeme přičítat cestování a únavě, ale všichni jsme profesionálové a měli bychom se s tím vypořádat. Nepopírám ale skutečnost, že ta okna nás stojí bodové šňůry soupeře. Zatím jsme se z toho vždy dokázali sebrat. Jenže to nemusí platit věčně. Dnes si takový luxus proti Finsku nemůžeme dovolit!

Skoro to vypadá, že je pro váš tým lepší manko stahovat?
(úsměv) Komfortní to určitě není. Ale je pravda, že když jsme se dostali do výraznějšího vedení, následovala ztráta koncentrace. Musíme být konstantní čtyřicet minut a vedení o deset navýšit na dvacet. Protože pak, když se objeví okno, nemusí se to projevit na konečném výsledku.

Finsko i Bulharsko jste venku porazili. Co vzkážete fandům, kteří si myslí, že domácí zápasy budou formalitou?
Ať se podívají na soupisky obou týmů. Oproti prvním zápasům jsou jiné. Především u Finů. Nastoupí za ně všechna esa jako Markkanen, Koponen a Salin. Bulhaři budou mít kádr podobnější, ale pomoc jim přislíbil hvězdný Vezenkov. Očekávám dva nejtěžší zápasy z celé kvalifikace.

S Finy jste se střetl i v přípravě na EuroBasket 2017 a tam dvě z těchto hvězd hrály?
Ano, je už to ale rok. Takový Markkanen má za sebou první sezonu v NBA a ty nasbírané zkušenosti jistě uplatní. Navíc my jsme měli k dispozici Satyho. Jedno utkání jsme jasně vyhráli a za zavřenými dveřmi prohráli. Bez ohledu na všechny tyto okolnosti, musíme jít do zápasu s čistou hlavou. S respektem ano ale ne přehnaným.

V pětadvaceti jste se stal jedním z tahounů reprezentace. Kdyby vám tohle někdo řekl před pěti lety, co byste mu odvětil?
Ve dvaceti všichni mají nějaké sny. Nebudu zastírat, že jsem měl částečné obavy z přechodu do dospělých. Ať už na klubové či reprezentační scéně. Asi bych mu odpověděl, že jsem nečekal, že to stihnu do pětadvaceti. I vzhledem k tomu, jak se vyvíjela moje kariéra. Největší progres jsem zaznamenal v posledních dvou letech. Možná spíše v roce. (směje se). Jsem strašně rád, že mám tu možnost reprezentovat Českou republiku. Snažím se to týmu vracet. Doufám, že moje výkonnost bude ještě stoupat.

Pevné místo jste si vybudoval nejen v základní pětce národního týmu, ale i v partnerském vztahu.
Jistě narážíte na moji nedávnou svatbu. Jsem strašně rád, že jsme naše soužití proměnili v trvalý svazek. Manželka mi vytváří to nejlepší zázemí. Stejně jako rodina mě podporuje ve všech basketbalových krocích. Momentálně jsem na všech frontách nejšťastnější člověk na světe.

Máte jisté místo v reprezentaci, v manželství a nově i v klubu. Opakovaně jste podepsal smlouvu Nymburku. Takže bude platit Martin Kříž a Nymburk navždy?
(rozesměje se) Jsem rád, že budu mít v létě klid. V Nymburce jsem začínal v osmnácti. Nebylo to vůbec jednoduché, nicméně mě to strašně posílilo. Musel jsem si odsedět nějaký čas na lavičce, což mě nutilo být lepším a lepším. Teď jsem si tam vybudoval nějakou pozici a byl bych asi blázen, kdybych odešel. Líbí se mi jeho koncepce a konfrontace v evropských pohárech. Navíc tam žiju. Nymburk navždy bych ale úplně netvrdil.

Domácí zápasy kvalifikace na mistrovství světa v Číně se hrají ve „vašich“ Pardubicích. Jak se těšíte na návrat?
V pardubické aréně jsem hrával a vzpomínám na to hrozně rád. Je to pro mě příjemnější hala než třeba v Praze na Královce, kde se nemůžeme trefit.

Nastal ideální scénář. Hrajete před domácím publikem a můžete s ním oslavit postup.
Doufám, že nás přijde podpořit velké množství lidí. Byli bychom strašně rádi, kdybychom s nimi mohli slavit. A já dvojnásobně. To by byla třešnička na dortu…


Jak se dostat do Číny
Výsledky skupiny F:
Česko – Island 89:69, Bulharsko – Finsko 80:82, Finsko – Česko 56:64, Island – Bulharsko 74:77, Bulharsko – Česko 76:78, Island – Finsko 81:76, Island – Česko 76:75, Finsko – Bulharsko 75:70.

Tabulka skupiny F:
1. Česko⋌4 3 1 306:277 7
2. Island⋌4 2 2 300:317 6
3. Finsko⋌4 2 2 289:295 6
4. Bulharsko⋌4 1 3 303:309 5

Zbývá sehrát:
29. června: Bulharsko – Island a Česko – Finsko,
2. července: Finsko – Island a Česko – Bulharsko.

Postupový klíč:
Ze skupiny F postoupí první tři celky do druhé fáze kvalifikace. Připojí se k nim stejný počet týmů ze skupiny E (Francie, Rusko, Bosna a Hercegovina, Belgie). Všem zůstane skóre i body. Trojlístek nejlepších se následně probojuje na světový šampionát 2019.