Pardubická ČEZ Arena se stane domácím stánkem pro basketbalové reprezentanty v kvalifikační skupině D. Výběr Michala Ježdíka narazí na Bosnu a Hercegovinu (3. září), Izrael (10. září) a Velkou Británii (17. září).

Postup na finálový turnaj ME si zajistí vítěz každé kvalifikační skupiny a tři nejlepší družstva z druhých míst. V následné dodatečné kvalifikaci se rozhodne o posledním místečku mezi evropskou elitou.

Česká reprezentace se bude v Pardubicích pokoušet o svou třetí účast na šampionátu.
„Naše reprezentace je ale poměrně výrazně oslabena, citelně budou chybět především Luboš Bartoň a Maurice Whitfield,“ poznamenal kouč. „Zejména zkušenosti Whitfielda na postu středního rozehrávače lze jen těžko adekvátně nahradit. Celkově z nejrůznějších důvodů je naše sestava hodně okleštěná.“
Kapitánem reprezentace je zkušený Ladislav Sokolovský, který má pardubickou arénu vrytou v paměti z fantastických zápasů mistrovského Nymburku v ULEB CUPU.

„V přípravě jsme sehráli řadu těžkých přípravných zápasů, od června jsme hodně zapracovali na kondiční připravenosti,“ pochlubil se křídelní hráč. „V týmu je v současné době minimum hráčů se zkušenostmi z Euroligy, tento handicap musíme nahradit nasazením, bojovností a týmovým pojetím hry.“

Do Pardubic dorazil ze španělské Malagy i Jiří Welsch. „Mančaft je jiný než na posledním mistrovství. Chybějí v něm někteří zkušení hráči, po kterých zbyla díra,“ všiml si tahoun týmu. „Po nich budou nastupovat talentovaní junioři. Ač jsou velmi mladí, domnívám se, že na této úrovni již mohou hrát.“ Má česká reprezentace ve skupině reálné postupové šance? Trenér Michal Ježdík tvrdí, že naděje všech účastníků ve skupině jsou naprosto vyrovnané.

„Těžko můžeme slíbit, že vyhrajeme všechny zápasy nebo zaručit, že postoupíme,“ říká kouč. „Určitě ale mohu za tým slíbit, že pro postup uděláme maximum!“