Město ležící na Volze. A jeho basketbalisté názorně předváděli, jak to vypadá, když se nejdelší řeka Evropy rozvodní. Pardubický soupeř jim konkuroval pouze patnáct minut. Nakonec mu Avtodor nasypal 129 bodů. Tedy ještě o jeden více než Beksa v posledním ligovém utkání Ostravě. V průběhu týdne tak poznala obě tváře basketbalu.

Pardubičtí obři zahájili odvážně a po dvou minutách vedli 7:1. Jenže tím vytáhli červený hadr na býka. Domácí se rychle zkoncentrovali a ještě před polovinou úvodní části překlopili vedení na svojí stranu. Potom se oba týmy přetahovaly, až v závěru prvního kvartálu se Saratov svému protivníkovi vzdálil. A na začátku druhého natáhl svoji šňůru k dvojcifernému číslu (37:27). Hosté ale zmobilizovali síly a dokonce převrátili stav na 42:41 ve svůj prospěch. To však bylo z jejich strany vše. Saratov nastolil zběsilé tempo a utrhl se až do sedmnáctibodového plusu. V poslední půlminutě první půle si Beksa trochu vylepšila náladu před odchodem do kabin dvěma trojkami.

Rozuzlení, kdo si připíše dva body a kdo pouze jeden, určilo prvních pět minut druhé půle. Rusko-americký tým si postupně vypracoval až dvacetibodový náskok. Také proto, že narozdíl od svého soupeře zakončil prakticky každý ofenzivní výpad košem. A tak se nikdo v hale Hvězdného paláce nemohl divit, že už po třiceti minutách domácí družstvo atakovalo magickou stobodovou hranici. V posledním dějství pokračovala dominance Saratova. Naopak tým s koněm na prsou upadal do stále větší beznaděje. Ve druhém poločase neudržel svůj střelecký standard z prvního a nakonec z toho byl největší debakl pardubických basketbalistů v letošním ročníku evropských pohárů.

FIBA Europe Cup - skupina D: Avtodor Saratov – BK JIP Pardubice 129:91 (33:27, 65:54, 96:71). Body: Buford 31, Kravish 26, Golden 22, McLean 16, Zabelin 14, Ireland 11, Mikhailovskii 5, Kvitkoskvikh a Zaryzhko po 2 – Jackson 19, Půlpán 14, McGaughey 13, Benjamin 12, Švrdlík 11, Škranc 8, Kohout a Williams po 5, Nečas a Potoček po 2. Fauly: 19:20. Trestné hody: 33/30 – 17/15. Trojky: 13:8. Doskoky: 53:34.

Tabulka:
1. Saratov 5 4 1 489:442 9
2. Nes Ziona 4 3 1 370:323 7
3. Den Bosch 4 2 2 337:310 6
4. Pardubice 5 0 5 380:501 5