Podle lidové tradice sv. Mikuláš obdarovává děti sladkostmi či ovocem schovanými za oknem, v komíně, ve střevíci, v punčoše a jinde. Světec se narodil v řeckém Patrasu v roce 280 (některé prameny uvádějí rok 286). Podle historicky doložených faktů, poté co vykonal cestu do Svaté země, se kolem roku 300 stal biskupem v Myře (nyní Turecko). Zasadil se o propuštění tří mužů neprávem obviněných z účasti na protistátní vzpouře ve Frýgii. Ostatky svatého Mikuláše, jednoho z nejvýznamnějších světců křesťanského Východu, se uctívají v italském Bari. Tamní kostel svatého Mikuláše, který tam stojí již od roku 1913, byl postavený na náklady ruské pravoslavné církve.