Ve svém nominačním projevu Hamáček uvedl, že by ČSSD měla jednat s hnutím ANO o účasti ve vládě a že by se o případném vstupu ČSSD do vlády mělo rozhodovat ve vnitrostranických referendech.

O post předsedy se ucházeli ještě Milan Chovanec, Antonín Staněk, Miroslav Krejčík, Jan Jukl a Romana Žatecká. Do druhého kola postoupili dosavadní místopředseda ČSSD Jan Hamáček a bývalý jihočeský hejtman Jiří Zimola, který vedení strany dlouhodobě kritizoval.

Dosavadní statutární místopředseda Milan Chovanec, který stranu až do sjezdu vedl, mezi prvním a druhým kolem volby oznámil, že funkci opouští.

ČSSD svolala mimořádný sjezd jako reakci na neúspěch v podzimních sněmovních volbách.