Drtivá většina evropských překážkových dostihů se dnes jezdí pouze ve třech zemích – Francii, Velké Británii a Irsku. Jinde dostihový sport na překážkách spíše skomírá.
„V Německu, Rakousku nebo prakticky ve všech bývalých socialistických zemích se překážkové dostihy už neběhají. V posledních letech klesl počet pořádaných překážkových dostihů, tedy crosscountry, klasické steeplechase a proutěných překážek i v České republice, a to z dvou set dvaceti na zhruba 190," vysvětlil Miroslav Petráň.

O soutěž je zájem

Právě pardubický poslanec stál v roce 2005 u vzniku Crystal Cupu, což je mezinárodní soutěž pro překážkové dostihy. Do Crystal Cupu se počítají body z nejslavnějších evropských závodů, které se běhají na deseti závodištích v šesti evropských zemích. České dostihy reprezentuje pochopitelně Velká pardubická.

„Po třech letech existence roste Crystal Cup dál a je o něj zájem. Snažíme se na jednotlivé dostihy nalákat zahraniční účastníky, kteří z každého závodu dostanou vždy dvojnásobek bodů, než by za stejné umístění dostal domácí účastník," konstatoval výkonný viceprezident Crystal Cupu Miroslav Petráň. Ten by si přál, aby měl Crystal Cup u nás podobnou propagaci jako ve Francii, Velké Británii a Irsku, kde tuto soutěž vzali za svou, přestože myšlenka vznikla právě v Pardubicích.

Drahé přihlášky

„Bohužel je těžké dostat na česká závodiště zahraniční koně. Třeba ve Francii, při daleko vyšších dotacích dostihů,  stojí přihláška do závodu 40 euro, zatímco u nás musí majitel zaplatit za přihlášení koně třeba do Velké pardubické až 50 tisíc korun. Přesto musím říci, že pro letošní rok přislíbil účast na Velké pardubické dostihový trenér Nick Williams, a také majitelé a trenéři vítězných koní z letošních dostihů Crystal Cupu ve Fontainebleau, Punchestownu a minulý týden v Lion d´Angers. Dorazilo 14 přihlášek zahraničních koní, což znamená, že by Velká pardubická mohla mít minimálně tři až pět zahraničních účastníků," dodal Miroslav Petráň.

„Je třeba mít neustálý kontakt s vlastníky zahraničních koní, protože jinak do Pardubic nepřijedou," podotkl pardubický politik s tím, že by bylo dobré, kdyby si lidé pohybující se v České republice kolem koní uvědomili, že vztahy se zahraničím jsou pro dostihový sport klíčové. Už jen pro daleko vyšší zájem médií a tím i sponzorů.